Những ‘bô lão’ ở Olympic Tokyo 2020


Những ông bà ngoại ở Olympic Tokyo 2020 - Ảnh 1.

58 tuổi, bà Ni Xia Lian vẫn miệt mài theo đuổi giấc mơ giành huy chương Olympic – Ảnh: Getty Images

“Bà ngoại” là cách báo chí Úc gọi vui về Mary Hanna. Dù không phải là một VĐV cưỡi ngựa quá xuất sắc nhưng bà Mary lại khiến tất cả thán phục về sự kiên trì theo đuổi đam mê, cũng như độ dẻo dai đáng nể của mình.

Những “ông bà ngoại” mê cưỡi ngựa

Ở tuổi 66, Mary Hanna là VĐV cao tuổi nhất tham dự Olympic Tokyo. Và đây là kỳ Olympic mùa hè thứ 6 trong sự nghiệp của bà.

Tốt nghiệp ngành mỹ thuật, năm 40 tuổi, bà Mary mới theo đuổi sự nghiệp VĐV. Và ngay lần đầu tiên, bà đã giành vé dự Olympic Atalanta 1996. Từ đó đến nay, bà chỉ vắng mặt ở Olympic Bắc Kinh 2008.

Từng được nhắc nhiều ở Olympic 2016 nhưng việc bà có thể vượt qua dịch bệnh để tham dự kỳ Olympic thứ 6 trong sự nghiệp khiến truyền thông phương Tây lại một phen ngỡ ngàng. Trước khi lên đường sang Nhật, bà Mary đón đứa cháu thứ 4 vừa ra đời.

Trong tốp 10 VĐV lớn tuổi nhất ở Tokyo 2020, có 5 VĐV thuộc môn cưỡi ngựa. Lần lượt xếp sau bà Mary Hanna về mặt tuổi tác là ông Andrew Hoy (62 tuổi), ông Geir Gulliksen (61 tuổi), ông Abdelkebir Ouaddar (57 tuổi) và ông Phillip Dutton (56 tuổi).

Điều đó có thể hiểu được bởi môn cưỡi ngựa không đòi hỏi quá nhiều về thể lực, sức mạnh… Tuy nhiên, đây được coi là môn thể thao khá nguy hiểm khi thường có những tai nạn khá rùng rợn.

Chưa muốn làm HLV

Nữ VĐV 58 tuổi Ni Xia Lian (người Luxembourg gốc Trung Quốc) là một hiện tượng thực sự ở môn bóng bàn. Gần 40 năm trước, Ni Xia Lian là một trong những ngôi sao sáng giá nhất của bóng bàn Trung Quốc, góp công giành 2 HCV (đôi nam nữ và đồng đội nữ) ở Giải vô địch thế giới 1983 tại Tokyo. Năm đó, Ni 20 tuổi.

3 năm sau chiến tích đó, bà rời Trung Quốc sang châu Âu. Động thái đó không hề lạ bởi bóng bàn Trung Quốc quá thừa tài năng. Ở Luxembourg, bà mang về cho Luxembourg một loạt huy chương ở các giải đấu quốc tế giai đoạn 1990 – 2010.

“Tôi đến Luxembourg khi 26 tuổi. Ban đầu họ muốn tôi làm HLV, nhưng rồi họ nhận ra tôi vẫn còn có thể thi đấu. Đã nhiều năm kể từ khi tôi rời Trung Quốc, nhưng tôi vẫn có thể chơi tốt. Dù vậy, thời điểm đó tôi chưa nghĩ đến việc giành vé dự Olympic. Tôi khao khát nó, nhưng không tin được rằng rồi mình sẽ có cơ hội”, Ni Xia Lian nói.

Mục đích ban đầu của bà khi sang châu Âu là học tập và lập gia đình. Mất một khoảng thời gian khá lâu bà mới có thể trở lại “đường ray” bóng bàn đỉnh cao. Ở Sydney 2000, khi đã 37 tuổi, bà Ni lần đầu tiên giành được vé dự Olympic.

Ở lứa tuổi đó, hầu hết các VĐV đỉnh cao của Trung Quốc đã chuyển sang công tác huấn luyện. Nhưng ở môi trường châu Âu, Ni Xia Lian vẫn được tạo cơ hội để theo đuổi đam mê. Và từ đó đến nay, bà chỉ vắng mặt mỗi Athens 2004. Tokyo 2020 trở thành kỳ Olympic thứ 5 trong sự nghiệp của bà và giúp bà trở thành tay vợt bóng bàn lớn tuổi nhất trong lịch sử Olympic.

Enrique Figueroa – người trẻ nhất trong danh sách 10 VĐV lớn tuổi nhất của Tokyo 2020 cũng đã 57 tuổi, và ông cày ải ở một môn thể thao đòi hỏi nhiều về thể lực cũng như sự minh mẫn là đua thuyền. Figueroa sẽ chiến đấu thế nào với những đối thủ đáng tuổi con mình?

Có thể không giành được chiến thắng, nhưng đam mê là điều mà hầu hết các VĐV dự Tokyo 2020 phải ngả mũ thán phục trước những “ông bà ngoại” này.

Thuận vợ thuận chồng

Điểm chung của các VĐV lớn tuổi dự Olympic Tokyo 2020 đó là họ đều có vợ hoặc chồng song hành trên con đường tập luyện và thi đấu. Bà Carla – vợ ông Figueroa cũng là một VĐV đua thuyền và cả hai từng cùng nhau giành nhiều thành tích ấn tượng khi ở độ tuổi 30 – 40.

Chồng của bà Nu Xia Lian – ông Tommy Danielsson cũng chính là HLV của bà. Trong khi đó, chồng của bà Mary Hanna là bếp trưởng của đội tuyển cưỡi ngựa Úc.



Nguồn: https://tuoitre.vn/nhung-ong-ba-ngoai-o-olympic-tokyo-2020-20210726103814934.htm

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *